• Glavni
  • Reflektor
  • Otklanjanje raka iz djetinjstva: Jedna mlada plesačica u potrazi za lijekom

Otklanjanje raka iz djetinjstva: Jedna mlada plesačica u potrazi za lijekom

Alex Swader u konkurenciji The Dance Awards. Foto Modern Picture.

Što znači biti heroj? Trebate li ogrtač, masku ili sposobnost preskakanja zgrada u jednoj vezi? Šesnaestogodišnji plesač i preživjeli rak Alex Swader možda će se zapravo moći nositi s tim posljednjim dijelom. Unatoč tome, on je živi dokaz da junaštvo nema puno veze sa super moćima i otmjenim dodacima. Umjesto toga, to je snažna kombinacija nematerijalnih karakteristika - nade, hrabrosti, empatije, želje da se pomogne drugima - što sve Alex izgleda posjeduje.

Kao i mnogi plesači, Alexova je karijera započela kad je bio mališan, s tri godine. Također kao i mnoge druge plesače, njegov početni nalet u jednu formu, tap, nagnao ga je na druge, uključujući suvremeni, jazz i balet. Njegova se priča skreće s utabanih putova u srpnju 2007. godine, kada su se on - samo sedam godina i već sezonski izvođač i natjecatelj - i njegova majka Michelle pripremali za proslavu pobjede na aplauznim talentima.

Alex Swader i preživjeli. Fotografija ljubaznošću obitelji Swader.

Alex Swader i preživjeli. Fotografija ljubaznošću obitelji Swader.



'Bilo je čudno kako se to dogodilo', kaže on. 'Našla mi je kvržicu na leđima dok mi je čestitala i grlila me jer sam upravo pobijedio na natjecanju u svojoj diviziji.'

U početku se kvrga smatrala benignim tumorom. No kako je tijekom nekoliko mjeseci brzo rastao, Alex se suočio s operacijom uklanjanja u siječnju 2008. Ubrzo nakon toga, onkolog iz Dječje Alabama dijagnosticirao je mladog pacijenta s Ewingovim sarkomom, rijetkom vrstom raka kostiju koja pogađa samo 200 -250 djece i tinejdžera u Sjedinjenim Državama svake godine. Alexov neposredni plan liječenja zahtijevao je nekoliko dodatnih operacija, zajedno s višemjesečnom kemoterapijom, pretragama i pretragama - i to sve u jeku uobičajeno zauzete plesne sezone za njega.

'U početku sam pokušavao plesati dok sam bio na liječenju, ali na kraju sam jednostavno postao preslab da bih to učinio', prisjeća se. „Stvarno sam se frustrirao samim sobom, jer nisam uspio dovoljno brzo pokupiti koreografiju i nisam bio u korak s ostatkom svog tima. Odlučio sam to jednostavno pustiti. '

Michelle dodaje da, „budući da je tada imao samo osam godina, nije shvaćao što je neuropatija i zašto mu gležnjevi neće raditi i zašto se neprestano spotaknuo. Bilo mu je teško ... Plakao bi na stražnjem sjedalu dok bih ga vozila s nastave kući. Bio je tako zbunjen i uzrujan. '

pješak sytycd

Gotovo godinu dana nakon što je započeo njegovo liječenje, kad su mu se snimke očistile i kad je rak službeno bio u remisiji, Alex se nije volio vratiti u studio i na pozornicu. Brinuo se da neće biti dovoljno jak da trenira kao nekada, da drži korak s vršnjacima i da se natječe. Ima svoju mamu zahvaliti na prilici da se pokaže u krivu.

Alex Swader s kolegicom koja je preživjela Mary Elisabeth. Foto dvorište obitelji Swader.

Alex Swader s kolegicom koja je preživjela Mary Elisabeth. Foto dvorište obitelji Swader.

'Znala sam kakvu ljubav voli prema plesu i mislila sam da će to biti terapija za njega, pa sam zaista pokrenula pitanje [njegovog povratka]', kaže Michelle. „Drago mi je da jesam, jer se sjećam prvog tečaja tapkanja na koji se vratio: dobio je kombinaciju i bio je ovaj predivan osmijeh, a ja sam znao da će se vratiti zauvijek. Znao sam da neće stati. '

Iako se Alex pojavio na pobjedničkoj strani svoje osobne bitke s rakom, njegova borba protiv bolesti također nije pokazivala znakove zaustavljanja. Dok se vraćao plesnoj formi, počeo je posjećivati ​​Children of Alabama u novom svojstvu: kao neslužbeni dizač duha za pacijente čiji je strah, bol i opću ranjivost predobro razumio. Kad ne bi izvodio plesne predstave zahvalnoj publici, Alex bi obišao bolnicu vlastitom markom lijekova: vesele plišane životinje koje bolničko osoblje naziva 'kemo majmunima'.

'Alex je uvijek imao ovog malog narančastog majmuna pričvršćenog za njegov IV stup', sjeća se liječnica, Rhonda Chandler Smith, koja je bila dio njegova tima za njegu tijekom terapije i oporavka. “To je bila neka vrsta njegova šarma za sreću. Sada majmune dijeli s djecom koja su trenutno na liječenju. '

Alexine male osobne geste ubrzo su se razvile u Dancers Fighting Cancer (DFC), organizaciju za prikupljanje sredstava koju su Swaders stvorili kao potporu istraživanju raka u djetinjstvu i poticanju svijesti o bolesti. Prvi veliki potez za DFC bio je pokretanje dobrotvorne svečanosti pod nazivom Tapping Out Childhood Cancer, koja se sada održava svake godine u rujnu (Mjesec borbe protiv raka o djetinjstvu). Uz večernju predstavu u kojoj sudjeluju studenti iz lokalnih plesnih studija i profesionalci, događaj uključuje jednodnevni plesni intenziv i prijem nakon nastupa. Na dan izvedbe, djecu koja su preživjela ili se trenutno bore s rakom, zajedno sa svojim obiteljima, odvezu u unajmljeni autobus do Birminghamskog kazališta Alabama, a zatim crvenim tepihom odšetaju do svojih VIP mjesta na pročelju kuće.

Plesači koji se bore protiv raka hemo majmuni. Fotografija ljubaznošću obitelji Swader.

Plesači koji se bore protiv raka hemo majmuni. Fotografija ljubaznošću obitelji Swader.

kako koreografirati solo

Ove će godine profesionalni sudionici biti Alabama Ballet, Arova Contemporary Ballet i Project 7 Contemporary Dance Company. Dakle ti misliš da znaš plesati Alumna Caitlin Kinney iz 5. sezone također će se vratiti, kao i Christina Ricucci i Jake Tribus, suosnivači Artista koji daju nadu (profilirano u Dance Informa početkom ove godine) i dugogodišnje pristaše DFC-a. Naravno, i Alex će imati puno scenskog vremena.

'Rak je od vrlo rano bio isprepleten s Alexovim plesom, pa je za njega bilo smisla izgraditi svrhu i koristiti svoj ples kao platformu za skretanje pozornosti na potrebu za lijekom', odražava Michelle. „U dječjoj [Alabami] je otvoren račun za plesače koji se bore protiv raka i on će imati pravo glasa gdje želi da novac koji prikupimo ide. Što je stariji, to više razumije koliko je to jedinstveno. '

Osim godišnje proslave, Alex ostaje uključen u bolnicu, iskorištavajući obnovljeno područje za zabavu u kojem, kaže, on i njegovi prijatelji „organiziraju male zabave za djecu, ponekad se oblače u super heroje, ponekad u likove iz Disneyevih emisija - što god bolnici treba, nekako uskočimo i učinimo to umjesto njih. ' Što se tiče tih kemo majmuna, oni su sada standardna značajka postupka uzimanja za djecu s dijagnozom raka: Svaki novi pacijent prima jedno od bića jarkih boja u pratnji kartice koja govori Alexovu priču.

A ta priča, navodi Chandler Smith, ništa je izvanredno. 'Pacijenti i obitelji vraćaju', potvrđuje ona. „Ali za ovakav napor, ovakvu strast da rak nestane, da potiče od preživjelog, posebno onog koji je bio mlad kad je započeo liječenje i još je uvijek mlad ... Da budem iskren, to nikada nisam vidio. To je rijetkost. '

specijalist plesne medicine
Izbacivanje šetnice za rak iz djetinjstva u kazalištu Alabama. Fotografija ljubaznošću obitelji Swader.

Izbacivanje šetnice za rak iz djetinjstva u kazalištu Alabama. Fotografija ljubaznošću obitelji Swader.

Alex, danas srednjoškolac, još nije siguran kako će se odvijati njegova plesna karijera nakon što diplomira. No, gdje god završi, planira sa sobom ponijeti DFC i Tapping Out Childhood Cancer - a da ne spominjemo njegov nesalomljivi duh.

'Teško je ne reći da sam mnoge stvari uzimao zdravo za gotovo prije nego što se to dogodilo', priznaje Alex. „Sad smatram da bih zapravo trebao samo uložiti cijelo svoje srce u sve što radim jer ne znate kada će to biti vaše posljednje natjecanje ili posljednja konvencija ili zadnji tečaj plesa ili zadnja prava pirueta. Stvaram stvari puno posebnijima nego što bi mogle biti drugima. '

Ovogodišnji intenzivni plesni ples Tapping out Childhood Cancer održat će se u subotu, 24. rujna, nakon čega slijedi gala u nedjelju, 25. rujna. Za više informacija ili doniranje kliknite ovdje , i slijedite @dancersfightingcancer na Instagramu.

Leah Gerstenlauer iz Ples informira.

Fotografija (gore): Alex Swader u konkurenciji The Dance Awards. Foto Modern Picture.

Podijeli ovo:

Alabama balet , Alex Swader , Pljesak građanima talenta , Arova suvremeni balet , Umjetnici daju nadu , Caitlin Kinney , Mjesec borbe protiv raka djetinjstva , Dječja Alabama , Christina Ricucci , Plesači koji se bore protiv raka , Ewingov sarkom , Vrh naslovne stranice , Jake Plemena , Michelle Swader , Projekt 7 Tvrtka za suvremeni ples , Rhonda Chandler Smith , Dakle ti misliš da znaš plesati , Izbacivanje raka iz djetinjstva

preporučeno za tebe

Preporučeno